Ransomware-Banden im Fegefeuer der Eitelkeiten

Ransomware-Gruppen wenden sich zunehmend an die Medien, um ihre Bekanntheit zu erhöhen und Druck auf die Opfer auszuüben

Auf Ransomware-Leakseiten fanden die Sophos-Forscher spezielle Telegram-Kanäle und Kontaktformulare für die Presse, FAQs für Medien und Sonderangebote zur "Zusammenarbeit" mit Journalisten



Cyberkriminalität ist professionalisiert. Dazu gehören aber nicht nur Arbeitsteilung, Recruiting im Darknet und benutzerfreundliche Malware-Baukästen. Um sich von der Konkurrenz abzusetzen – und die eigenen Leistungen angemessen gewürdigt zu wissen – gehört für die Kriminellen offenbar auch Medienarbeit dazu. Sophos X-Ops hat sich die letzten PR-Coups von Ransomware-Gruppen genauer angesehen.

Der jüngste Hack des MGM-Casinos in Vegas, bei dem die Ransomware-Gruppe Black Cat Reportern öffentlich vorwarf, den Hack fälschlicherweise Scattered Spider zugeschrieben zu haben, rückte die Interaktion von Ransomware-Banden mit den Medien ins Rampenlicht. Nach einem genaueren Blick auf das Darknet und verschiedene Ransomware-Leak-Sites hat Sophos X-Ops herausgefunden, dass dies kein Einzelfall war: Ransomware-Gruppen wenden sich zunehmend an die Medien, um ihre Bekanntheit zu erhöhen und Druck auf die Opfer auszuüben.

Dabei nutzen sie eine Reihe von Strategien, um den direkten Kontakt zu den Medien aufrechtzuerhalten. Auf Ransomware-Leakseiten fanden die Sophos-Forscher spezielle Telegram-Kanäle und Kontaktformulare für die Presse, FAQs für Medien und Sonderangebote zur "Zusammenarbeit" mit Journalisten. Sophos X-Ops hat sogar Stellenanzeigen für englischsprachige Autoren in kriminellen Foren gefunden, möglicherweise um Texte für Blogbeiträge zu schreiben, die die Angriffe der Gruppen bekannt machen und Artikel der Mainstream-Presse hervorheben, in denen sie vertreten sind.

Eine Einschätzung von Christopher Budd, Director Threat Research bei Sophos:

"Ransomware-Angreifer hacken nicht mehr nur Netzwerke und Systeme – sie versuchen, das öffentliche Narrativ zu ‚hacken‘. Wir haben dies beim MGM-Hack und bei den MOVEit-Angriffen von Cl0P gesehen, als die Gruppe versuchte, angebliche Ungenauigkeiten in der Berichterstattung der Medien über ihre Angriffe ‚richtig zu stellen‘. Für die Cyberkriminellen bietet die Zusammenarbeit mit der Presse mehrere Vorteile. Es stärkt nicht nur ihr Ego, sondern erhöht auch ihren Bekanntheitsgrad – und macht sie zu einem begehrenswerteren ‚Arbeitgeber‘ für Kriminelle. Zudem hat sich das Vorgehen als wirksame Methode erwiesen, um Opfer unter Druck zu setzen.

Wir werden es in Zukunft wahrscheinlich erleben, dass Ransomware-Gruppen noch direkter und häufiger mit der Presse interagieren. Interessanterweise haben wir bei unserer Recherche gesehen, dass einige Gruppen wie Cl0P und Royal Pressemitteilungen nutzten, um ihre Aktivitäten in "Sicherheitsdienste" umzubenennen. Dabei könnte es sich um eine Rekrutierungstaktik oder den Versuch handeln, ihr öffentliches Image zu verbessern. Unabhängig davon zeigt es die konzertierten Bemühungen dieser Bedrohungsgruppen, die öffentliche Wahrnehmung zu beeinflussen. Für Verteidiger ist es wichtig, ihrem Wunsch nach Aufmerksamkeit nicht nachzugeben. Wir müssen uns auf die Taktiken, Techniken und Verfahren (TTPs) der Angriffe konzentrieren, damit wir die Abwehrkräfte der Unternehmen stärken können, und nicht darauf, wer hinter dem Angriff steckt." (Sophos: ra)

eingetragen: 15.12.23
Newsletterlauf: 08.04.24

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DDoS-Angriffe nehmen weiter Fahrt auf

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Strengere Gesetzesnormen für Betreiber von Internet-Plattformen, die Straftaten ermöglichen und zugangsbeschränkt sind - das forderte das BMI in einem in Q1 2019 eingebrachten Gesetzesantrag. Was zunächst durchweg positiv klingt, wird vor allem von Seiten der Bundesdatenschützer scharf kritisiert. Denn hinter dieser Forderung verbirgt sich mehr als nur das Verbot von Webseiten, die ein Tummelplatz für illegale Aktivitäten sind. Auch Darkweb-Plattformen, die lediglich unzugänglichen und anonymen Speicherplatz zur Verfügung stellen, unterlägen der Verordnung. Da diese nicht nur von kriminellen Akteuren genutzt werden, sehen Kritiker in dem Gesetzesentwurf einen starken Eingriff in die bürgerlichen Rechte. Aber welche Rolle spielt das Darkweb grundsätzlich? Und wie wird sich das "verborgene Netz" in Zukunft weiterentwickeln? Sivan Nir, Threat Analysis Team Leader bei Skybox Security, äußert sich zu den zwei Gesichtern des Darkwebs und seiner Zukunft.

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